Як виглядає спаржа, що це за овочева культура, де і як вона росте

Спаржа користується популярністю в європейських країнах, вирощується з античності і вважається делікатесом. Зовсім по-іншому відбувається в Росії. Багато росіян навіть не знають, як виглядає спаржа, що це за овочева культура, як її вибрати, готувати і правильно зберігати. Інформація про це стане в нагоді кожній господині.

Що таке спаржа і як вона виглядає – загальні відомості

Спаржа звичайна або аспарагус – багаторічна трав’яниста рослина, що належить до сімейства спаржевої. Кущ напіврозкидистий, досягає у висоту 0,3-1,6 м. У спаржі є горизонтально розташоване потужне кореневище, від якого відходять товсті білі корінці. Стебла прямі, гладкі, з безліччю косо і вгору поставленими гілочками. Тонкі і вузькі листочки з вигляду чимось нагадують хвою.

Цвіте аспарагус в травні-червні біло-жовтими невеликими колокольчато-лійчастого квітками, розташованими на всіх гілочках. У серпні дозрівають плоди спаржі – неїстівні кулясті ягоди приблизно 0,8 см в діаметрі. Вирізняються вони в червоноцегляні колір і схожі на ягоди горобини. У них знаходяться 1-2 насінини, які залишаються придатними до розмноження протягом 5-6 років.

Харчову цінність представляють молоді весняні пагони, які відходять від кореневища аспарагуса. Вони гладкі, на верхівці у них є щільно притиснуті лусочки з шпорцем. Пагони вважаються одним з найбільш смачних і корисних делікатесів і цінуються гурманами поряд з трюфелями і артишоками, а тому коштують недешево.

Їстівні пагони кущ формує, починаючи з 3-4 років свого життя. Їх збирають, коли вони досягнуть висоти 15-20 см і на них ще не розпустяться листові нирки. Паростки зрізають в товщі грядки і швидко упаковують, так як вони швидко в’януть. Розпустилися пагони використовують для прикраси квіткових букетів.

Де росте спаржа

У дикому вигляді спаржа росте практично по всьому світу, є близько 100 її видів. Родина культурної спаржі лікарської – узбережжі Середземного моря. Її почали вирощувати спочатку в Італії, потім вона поширилася на прилеглі європейські країни. Зараз цю культуру вирощують не тільки в Європі, але і в США, Канаді, Новій Зеландії та Австралії, Північній Африці, Малій і Центральній Азії.

Дикий аспарагус в Росії і Україні зростає в основному на територіях, розташованих в помірному кліматі, але також зустрічається на Кавказі і Західному Сибіру. У холодних регіонах вона приживається і непогано зимує тому, що її кореневища здатні переносити морози до – 30 ° С. А ось сіянці спаржі погано переносять низькі температури. Аспарагус можна побачити в лісах, на трав’янистих схилах і в степу. Культурну спаржу в Росії вирощують з 18 століття, хоча вона все ще залишається рідкою і незвичній культурою.

Який буває спаржа і як вона росте

Всього різновидів культурної спаржі існує 3 – біла, зелена і фіолетова. Вони відрізняються один від одного не тільки забарвленням, але хімічним складом, щільністю м’якоті і смаком. Вирощують їх теж по-різному.

Біла

Це не окрема різновид спаржі, пагони білого кольору отримують, вирощуючи їх без доступу світла, через що вони виходять безхлорофільнимі і залишаються білими. Для цього аспарагус підгортають і накривають темною плівкою, паростки знаходяться повністю під землею весь час, поки ростуть. В результаті біла спаржа стає більш ніжною як за структурою, так і на смак. Саме тому вона високо цінується як незрівнянний делікатес, а також прихильниками здорового харчування і вегетаріанцями. Біла спаржа популярна в Італії, Франції та особливо в Німеччині, де навіть прийнято асоціювати прихід весни з появою у продажу молодих пагонів білої спаржі. Процес вирощування вибіленого аспарагуса вважається трудомістким, що позначається на його ціні.

Зелена

Таку спаржу НЕ підгортають, до неї безперешкодно проникає сонячне світло, тому вона виходить зеленої. Вона жорсткіше і яскравіше на смак, але в ній більше вітамінів і мінералів, хоча довго вважалося, що, навпаки, біла спаржа корисніше, ніж зелена.

Зелений аспарагус дуже люблять вирощувати і вживати в Великобританії, в цій країні клімат якраз підходить для його рясного росту. Збирають спаржу в квітні-липні. В Англії придбати її можна в будь-якому магазині і навіть є спеціальні ферми, на яких можна власноруч зібрати Спаржеві пагони.

фіолетова

Це рідкісна, але по-своєму оригінальна різновид спаржі. Отримують її за французькою технологією, суть якої полягає в тому, щоб чергувати періоди вирощування в темряві і на світлі: спочатку аспарагус росте під землею, але коли паростки пробиваються назовні, вони набувають антоціанове пігментацію. Такий метод дозволяє отримати Темна пагони, які до того ж ще мають присмак гіркоти. Цікаво, що при варінні фіолетова спаржа перетворюється в звичайну зелену.

Аспарагус віддає перевагу сонячним і безвітряні ділянки, легкі і родючі, заправлені перегноєм, нейтральної кислотності ґрунти. Вирощують його з розсади, на отримання якої потрібно 2 роки. На зиму їх укривають торфом або компостом. На одному місці спаржа може рости до 20 років. Максимальний урожай можна отримати на 6-12-й рік використання, далі продуктивність рослин знижується.

Важливим принципом вирощування аспарагуса є своєчасний збір урожаю. Не допускається передержіваніе на грядках: такі пагони стають грубими і втрачають споживчі якості.

Як вибрати і правильно зберігати

Найкращі пагони аспарагуса – тонкі, рівні, еластичні, з щільно притиснутими лусочками. Їх поверхня повинна бути гладкою, блищати і трохи поскрипувати при дотику. Грубі, мляві і переспілі пагони в їжу вже не придатні. До приготування спаржу можна зберігати в холодильнику нетривалий час.